DRAŽEN PETROVIĆ

DRAŽEN PETROVIĆ



U danima kada naša reprezentacija glavinja kroz magle i tmine, kada još uvijek ne vidimo stvarni izlaz i povratak košarke u život punim jedrima sjetim se života prije smrti. Života koji je košarka živjela u Hrvatskoj prije tragične smrti Dražena Petrovića. Tada je naša reprezentacija s lakoćom pobjeđivala i konstantno bivala na postoljima. Danas imamo dobrih igrača i uvijek nam fali mali koračić da napravimo iskorak, da krenemo stopama pobjednika. Nedostaje nam samo jedna mala sitnica koju je posjedovao Dražen, koju imaju pobjednici. Nedostaje nam strast, drskost da nikom ne priznaješ da je bolji od tebe. Nedostaje nam vjera u svoje sposobnosti. Baš te i takve osobine su potrebne da ti u ključnom trenutku ruka ne zadrhti. Tada uopće ne razmišljaš tko je bolji, svjestan si svoje snage i melješ protivnika. Danas su nam te osobine praktički nepoznate. Uvijek nam netko objašnjava koju kvalitetu posjeduje protivnik umjesto da nas uče da imamo kvalitetu i da vjerujemo u svoje sposobnosti. Zaboravljajući našeg Mozarta gazimo po svemu onom što nam je darovao i ostavio, a ostavio nam je košarkašku abecedu.

Draženu se klanja čitavi košarkaški svijet samo smo ga mi u njegovoj domovini zaboravili i marginalizirali. Sjeća ga se uži krug ljudi, a svi skupa ga se sjetimo na pet minuta kada se položi cvijeće na njegov grob. Mi koji smo imali sreću živjeti u vremenu Dražena, imali smo čast uživo doživjeti i navijati za košarkaškog Mozarta. Šteta što se današnjim generacijama mladih ljudi ne približi život i djelo čovjeka koji je pokazao da se uz talent i rad može se sve postići. Da ih uče kako se izgrađuje pobjednički gard, kako postati pobjednik.

Djeci od malih nogu kroz školski program pokazati kako je Dražen radio prve korake. Učiti ih da mogu ako hoće i da je potrebno mnogo ljubavi, rada i znoja za postizanje vrhunskih rezultata. Da im Draženov lik i djelo budu živi svjedok da se može sve i da to nije nekakva ušminkana priča s televizije nego da je Dražen prve korake napravio baš tu pored njih, na školskim igralištima.


Evo nekih izjava velikana i legendi NBA košarke i mnogih drugih o Draženu i njegovoj genijalnosti.

NBA IGRAČI O DRAŽENU

Michael Jordan, legenda Chicago Bullsa i osvajač trofeja Dražen Petrović na McDonald’s turniru u Parizu 1997.:

“Uživao sam igrajući protiv Dražena. Velik igrač. Nije se bojao, do kraja koncentriran. Borben i samouvjeren. Kad god bismo se sučelili, išao je snažno protiv mene, kao i ja protiv njega. Drugačije protiv Dražena nisi mogao. Naši dvoboji su uvijek bili maksimalni, do ruba. Imali smo nekoliko sjajnih dvoboja, nažalost, bili su to kratki dvoboji. Za kratko vrijeme ostavio je dubok trag. Bez straha se upustio u NBA izazov i pokazao ostalim Europljanima kako mogu uspjeti.”

Larry Bird, NBA legenda Boston Celticsa i član Dream Teama 1992:

“Dražen je tip igrača kakvog volim! Igrao sam protiv njega mnogo puta, bio je fantastičan šuter i odlično je koristio blokove suigrača. Znate, upoznao sam mnogo ljudi, koji su mu bili bliski i svi do jednog su mi govorili da je on najbolji momak na svijetu. Kad pričam o Draženu, sjetim se Barcelone 1992. gdje je Hrvatska imala doista dobru momčad, no činjenica je da smo mi imali najjaču moguću momčad. Nisam tada mogao dati puni doprinos jer su me leđa strašno boljela.”

LeBron James, košarkaš Miami Heata:

„Kada je Dražen igrao bio sam još klinac, ali stvarno sam ga volio gledati. Bio je neviđen šuter, igrač kakav do tada nije viđen u NBA-u što se stranaca tiče. Kada je zabio Houstonu 44 koša bio sam ushićen. Sjećam se da me znao oduševljavati i svojim asistencijama, a to je dokaz da je itekako razumio igru. Bio je talent iz Europe kakav NBA liga do tada nije vidjela. Bio je nešto novo, danas je nekome možda normalno vidjeti strane igrače kako igraju glavne uloge u svojoj momčadi, ali Dražen je svima njima otvorio vrata. I to treba cijeniti. Uostalom Netsi su mu umirovili broj 3 što govori koliko su ga cijenili.“

Gary Payton, NBA legenda Seattle SuperSonicsa:

“Uh, Dražen Petrović! Koji je to igrač bio. Najbolji Europljanin u NBA, definitivno. Znam koliko je taj momak naporno radio i trenirao, on je prokrčio put svim Europljanima i strancima koji su u NBA stigli nakon njega. NBA bez stranaca nikad ne bi bila ovo što jest danas.”

Kobe Bryant, NBA zvijezda LA Lakersa

“Dražen? Uhh, o njemu sam mnogo slušao od oca, nevjerojatan šuter, čuo sam da je bio veliki radnik. Šteta što je otišao u naponu snage.”

Shaquille O’Neal, legenda NBA lige i vlasnik četiri prstena prvaka:

“Da, Dražena se jako dobro sjećam. Iskreno, on je jedan od najboljih šutera u povijesti košarke. Sjećam se kad sam igrao za Orlando, a on za New Jersey da je bio nezaustavljiv, nismo ga mogli spriječiti da zabije svoju normu. Bio je šuter kakav se rijetko viđa. Šteta što više nije među nama. Uhh, Dražen je bio jedan od najvećih…”

Clyde Drexler, suigrač Dražena U Portlandu i član Dream Teama iz 1992:

“Krasan čovjek, jedan od najdražih mladića koje sam ikad upoznao. Živio je za košarku, nevjerojatan radnik. Nije bilo boljeg košarkaša izvan Amerike. Bar ga ja nisam vidio. Stvarno sam ga volio. Dražen je zaista bio najveći europski košarkaš.“

Tim Duncan, NBA zvijezda San Antonio Spursa:

„Najbolji europski košarkaš u NBA-u? Dražen Petrović! On je bio čudo. Nemojte misliti da sam vam to rekao jer ste iz Hrvatske. Zaista tako mislim jer znam kako je europskim igračima bilo zabijati 22 koša svake večeri prije deset godina. Danas kada im treneri vjeruju situacija je sasvim drugačija. To je ogromna razlika.”

Bill Russell, NBA legenda Boston Celticsa i vlasnik 11 titula NBA prvaka kao igrač:


“Sjajan je bio onaj momak koji je poginuo u prometnoj nesreći. Dražen Petrović mi se sviđao kao igrač, on je bio jedan od onih koji su mogli ravnopravno igrati u NBA ligi.”


Charles Barkley, NBA legenda, član Dream Teama s Olimpijade u Barceloni 1992. i MVP McDonald’s turnira 1993.:

“Petro je bio velik igrač. Kada sam čuo vijest da je stradao, igrao sam za Phoenix finale protiv Bullsa i svi u NBA smo osjećali kao da nam je umro netko u obitelji.”

Danny Ainge, suigrač iz Portlanda:

“Želio je postati All-Star i tada se vratiti kući kako bi tamo završio karijeru. Zaista je želio dokazati da netko tko je odrastao igrajući u Europi može uspjeti u NBA ligi.”

Chris Dudley, bivši suigrač iz New Jersey Netsa:

“Marljivije i napornije je radio da poboljša svoju igru nego bilo koji igrač kojeg znam. Nakon što bi šuterski treninzi završili on bi opet otišao do teretane i još malo dizao utege i vozio bicikl. Zatim bi još malo šutirao, došlo je i vrijeme kada su mu treneri morali govoriti da mu je dosta treninga za taj dan.”

Jason Kidd, košarkaš Dallas Mavericksa i bivši košarkaš New Jersey Netsa:

“Dražena svi u New Jerseyju spominju s velikim poštovanjem. Došao sam u ligu 1994, a on je stradao godinu ranije tako da ga nikada nisam gledao uživo i žao mi je zbog toga.”

Steve Nash, košarkaš Phoenix Sunsa:

„Dražena sam gledao često na TV-u kada sam studirao u Santa Clari i u njemu sam prepoznao jednog od najboljih bijelih igrača u NBA svih vremena. Uhh, kakav je samo odličan strijelac bio, vrlo brz šuter, čvrst i borben. Ipak je on svojim igrama i to kao bek, što je još teže, dokazao Amerikancima da i europski igrači i te kako dobro znaju igrati. Mnogi smo mu danas zahvalni na tome.”

Dominique Wilkins, legenda Atlanta Hawksa:

„Dražen je imao sve da bude najbolji i to ga je zadržalo u NBA-u. Iako je bio stranac, igrao je kao da je naš! On je bio prvi europski igrač koji je pokazao da i igrači iz Europe mogu igrati jako dobro, bio je ravnopravan sa svima nama. Igrao je u NBA-u samo četiri sezone, ali je svima dokazao da može igrati na visokoj razini. Bio je vrlo čvrst i nezgodan za čuvanje“.

Dikembe Mutombo, legendarni NBA centar:

“Petrović je bio jedan od najboljih bekova protiv kojih sam igrao. Došao je kao europska zvijezda i uspio. Strašan šuter, često ga nismo mogli zaustaviti i moram priznati da mi jako, jako nedostaje. Otvorio je vrata svim europskim igračima koji su danas ovdje, pogotovo s prostora bivše Jugoslavije.”

NBA TRENERI O DRAŽENU

Larry Brown, Hall od Fame trener:

“Dražen Petrović je prvi dokazao da se može ravnopravno nositi sa svim igračima, prvi je dokazao da europski igrači mogu igrati u NBA. Bio je izvanserijski strijelac te nevjerojatan šuter i definitivno All-Star kategorija.”

Chuck Daly, posljednji Draženov trener u New Jersey Netsima, izabran u Kuću slavnih 1994:

“Dražen je bio rođeni pobjednik po svemu. Siguran sam da bi nakon te sezone, kada je neopravdano zaobiđen, sljedećih nekoliko godina bio All-Star. Pa za njega se zanimalo 5-6 velikih klubova. Dražen je bio velik igrač, ali i velik čovjek. Stradao je na vrhuncu karijere, taman je trebao odigrati svoje najbolje utakmice. Kakav je to samo šuter-killer bio, hladnokrvni košarkaški ubojica, a uz to je volio uzeti loptu odluke i odlučiti utakmicu. To mogu samo najveći i zato mu i jest mjesto u Kući slavnih, u društvu odabranih.”

Rudy Tomjanovich, trener koji je s Houston Rocketsima osvojio dvije NBA titule 1994. i 1995:

“Ohh, Dražen. On je bio čudesan. S kakvom nam je samo lakoćom postigao 44 koša… Stalno sam mijenjao način obrane na njemu, ali kad je Dražen bio ON FIRE, bilo ga je teško zaustaviti. Znate, imali smo gotov plan kako da ga dovedemo tog ljeta u Houston jer je bio free agent. Čuo sam se s njim telefonom nakon završetka sezone i rekao sam mu da nam takav igrač treba. Točno sam znao da takav odličan šuter uz Hakeema Olajuwona može funkcionirati savršeno. Vanjski šutovi su nam donijeli jedina dva naslova jer Hakeem ipak nije mogao sve sam. Dražen je igrao s nekom posebnom strašću i željom za pobjedom, željom za dokazivanjem kakva se rijetko viđa. Imao je veliko srce, a njegove šuterske sposobnosti se rijetko viđaju i dan-danas. Kakav bi to dvojac bio: Hakeem The Dream i Dražen… Dražen je, kako su mi mnogi rekli, bio velik čovjek. Samo takve osobe imaju sve predispozicije da postanu odlični igrači. Šteta što nas je napustio sa 28 godina.”

POZNATI HRVATI O DRAŽENU

Mirko Novosel, legendarni hrvatski trener:

“Bio je pobjednik, osim tog prokletog ponedjeljka kada nije imao šanse preokrenuti poraz u pobjedu.”

Goran Ivanišević, teniska legenda i pobjednik Wimbledona 2001. koji je posvetio Draženu Petroviću:

“Često mislim na njega, svaki dan. O svemu što ima veze s njim, o njemu samome, o reprezentaciji bez njega, o činjenici da je bio europski Michael Jordan.”

 Franjo Arapović, Draženov suigrač u Ciboni i reprezentaciji:

“O Draženu mi je najteže govoriti. Taj dio života čuvam za sebe i ne volim o tome pričati nikome. Drugi možda čak i previše govore o njemu, a neki i pretjeruju. On je jednostavno genij kakav teško da će se ikada više roditi. Četiri godine koje sam igrao s njim uspomena su mi za čitav život. Naš odnos i neke naše privatne stvari nitko nikada neće saznati. To je moja i samo moja uspomena i smeta mi kada čitam o njemu svakakve stvari.”

Toni Kukoč, suigrač iz reprezentacije:

“Svi znaju da je Dražen bio igračina, košarkaš koji se rađa jednom u 100 godina. Dražen je bio veliki čovjek, prijatelj koji nije bio nimalo sebičan. On nam je svima bio zvijezda vodilja.”

Dino Rađa, suigrač iz reprezentacije:

“Slušao sam puno puta o tome tko je najbolji košarkaš svih vremena u Hrvatskoj. Uglavnom su se uvijek vrtjela tri imena: Krešo Ćosić, Dražen Petrović i Toni Kukoč! Za mene dvojbe nema: Dražen je broj jedan! Nitko u hrvatskoj košarci nije bio toliki pobjednik kao genijalni Dražen. Ne samo da je on za mene najbolji hrvatski košarkaš, uvjeren sam da je on i najbolji europski košarkaš svih vremena.”

Stojko Vranković, suigrač iz reprezentacije i veliki prijatelj:

“Od Dražena sam naučio mnogo toga. Prvo, vjeru u rad, rad i samo rad. On nije vjerovao ni u što osim rada, ni talentu ni perspektivi, samo radu. To ga je stvorilo onakvim igračem. On je bio i za zafrkanciju i za izaći vanka, ali kad bi se krenulo raditi, tu nije bilo zbora. Odradio je treninge uvijek najbolje što je mogao, a uz to šutirao do besvijesti, pa malo radio trbušnjake, pa sklekove i tako svaki dan.

Recimo, jedna od zanimljivih anegdota. Krenemo iz Sarajeva autobusom i stignemo rano ujutro u Šibenik. Ja produžim za Zadar i pitam ga: ‘Di ćeš ti sad?,’ a on odgovori: ‘Idem ravno u dvoranu!’ Kume, bilo je šest sati ujutro! ‘Pa dobro tko će ti otvoriti dvoranu?’ pitam ga ja, a on će sav sretan: ‘Imam ja ključ.’ Tad bi, recimo, šutirao do osam sati, vratio se doma, otuširao se i krenuo u školu. Vjerovao je da kvalitetu možeš dokazati samo na parketu. Kod njega nije bilo ovog prepucavanja po novinama, on je svoje pokazao na parketu svakome tko mu se suprotstavio. Takav čovjek i igrač neće se više nikada roditi. U to sam sto posto siguran.”

Mario Kasun, bivši NBA košarkaš – danas košarkaš Zagreba CO:

“Dražen mi je košarkaški idol, znam napamet svaki njegov potez u karijeri. Pravi sam ovisnik o njemu. U svojoj kolekciji imam četiri različita Draženova dresa. On je moja zvijezda vodilja.”

Marko Popović, reprezentativac Hrvatske i košarkaš ruskog Uniksa:

“Negdje 1989, kad sam imao 7 godina, zavolio sam košarku i bio sam lud za Michaelom Jordanom čijih sam se utakmica do danas nagledao da ih je sve teško nabrojati. Naravno, i Draženu sam se oduvijek divio i sretan sam što sam ga imao priliku upoznati. Dogodilo se to 1992. kada se reprezentacija Hrvatske pripremala za Olimpijadu u Poreču gdje su bili smješteni i igrači Zadra među kojima je bio i moj ćaća. Imao sam 10 godina i poveo me sa sobom da u živo vidim naš ‘Dream Team’. Tadašnji izbornik Pero Skansi dopustio mi je da gledam treninge i ništa drugo mi nije trebalo nego da uživam u majstorijama Dražena, Kukoča, Rađe, Stojka, rođaka Arija i ostalih. Upoznao sam sve igrače između kojih i Dražena, kojeg sam gledao kao Boga. Dražen je svima nama zvijezda vodilja. Takav igrač se više nikada neće roditi.”

Andrew Bogut, australski Hrvat i košarkaš Milwaukee Bucksa:

“Još otkad sam bio malo dijete idol mi je bio Dražen Petrović. Najviše me zadivila njegova radna etika. Uvijek je još više želio poboljšati svoju igru, uvijek je želio biti najbolji igrač na parketu… Nadam se da ću uvijek slijediti primjer Draženovog napornog rada i da će ljudi u Hrvatskoj i Australiji biti ponosni na mene.”

POZNATI KOŠARKAŠI IZ EX-JUGOSLAVIJE O DRAŽENU:

Vlade Divac, Draženov suigrač iz reprezentacije ex-Jugoslavije:

“Dražena sam obožavao, užasno me pogodilo što smo se razdvojili i što je otišao a da nikad nisam imao prilike razjasniti neke stvari.”

Dejan Bodiroga, bivši košarkaš Zadra i reprezentativac Srbije kojeg je otkrio Krešimir Ćosić:

“Dražen je bio bog! On je svakako utjecao na najviše mladih sportaša. Meni se pogotovo sviđao jer je bio veliki radnik, što je provodio toliko puno vremena na parketu. Kasnije sam nastojao izgraditi svoj stil i biti Dejan Bodiroga.”

Peter Vilfan, legenda slovenske košarke:

“Otišao je u Portland gdje ga je neki Adelman sezonu i pol držao na klupi, pa nije izgubio nimalo volje. Sumnjam da bi to izdržao bilo koji član zlatne generacije, Kićanović, Ćosić, Dalipagić, Slavnić bi odustali od toga i otišli drugdje, ali ne i Dražen. Svi ti neamerikanci koji danas igraju u NBA ligi bi se trebali zahvaliti Draženu.”

POZNATI SPORTSKI DUŽNOSNICI O DRAŽENU:

David Stern, komesar NBA lige:

“Dražen je bio izuzetan mladić i istinski pionir košarke kao svjetskog pokreta. Bio je zvijezda u europskoj košarci, NBA, na Olimpijadi. Pokazao je da je košarka uistinu globalni sport i preko svojih vještina i karaktera bio je junak navijačima diljem svijeta.”

Juan Antonio Samaranch, bivši predsjednik MOO-a i veliki zaljubljenik u Dražena:

“U mojoj rodnoj Španjolskoj Dražen je igrao samo jednu sezonu, ali i dan-danas tamo ga svi neobično cijene. On je bio uzor mnogim igračima i siguran sam da na svijetu nema čovjeka koji je volio košarku kao Dražen.”

Gledao sam sve njegove utakmice u Portlandu te mnoge njegove treninge. Bio je omiljen među suigračima i mnogi su smatrali da su Blazersi napravili ogromnu pogrešku mijenjajući ga u New Jersey

Wayne Thompson, dugogodišnji novinar The Oregoniana

Jacques Rogge, sadašnji predsjednik MOO-a:

“Riječ je o fantastičnoj osobi, velikom igraču i najboljem uzoru kojeg mladi ljudi mogu imati.”

Paul Allen, vlasnik Portland Trail Blazersa:

“Volim gledati kako se mladi igrači razvijaju. Uvijek sam uživao gledati momke kao što su Cliff Robinson i Dražen Petrović.”

Warren LeGarie, Draženov menadžer govori o tome kako je Dražen reagirao na vijest da je izabran u treću petorku lige zajedno s Timom Hardawayom, Scottiejem Pippenom, Derrickom Colemanom i Davidom Robinsonom:

“Eksplodirao je s emocijama kada sam mu rekao. Bio je kao dječak. Bio je to jedan od najljepših trenutaka u njegovom životu.”

Wayne Thompson, dugogodišnji novinar The Oregoniana (39 godina), danas u mirovini:

“Gledao sam sve njegove utakmice u Portlandu te mnoge njegove treninge. Bio je omiljen među suigračima i mnogi su smatrali da su Blazersi napravili ogromnu pogrešku mijenjajući ga u New Jersey. Divio sam se Draženovom brzom izbačaju, za mene je on najbolji šuter u povijesti Portlanda.”